Los deportes profesionales pueden enseñarnos mucho sobre transformación digital

Los equipos deportivos son pioneros en tecnologías para mejorar la experiencia del fan y el desempeño del jugador

por Mark Bunting

La inteligencia artificial, automatización y big data se vuelven partes esenciales de la transformación digital de las compañías; la integración de tecnología moderna en todas las áreas del negocio cambia cómo operan y brindan valor a los clientes.

¿Pero cómo luce eso ya en la práctica? El mundo de los deportes es un gran lugar para buscar ejemplos exitosos y concretos. Basquetbol, beisbol, futbol americano, futbol sóccer… todos adoptan tecnologías modernas para lograr objetivos empresariales, ya sea desarrollar la experiencia de sus clientes, mejorar el desempeño durante el juego, o incrementar los ingresos.

Mejorar la experiencia del cliente

Más que nunca, los fanáticos consumen contenidos de nuevas maneras: en sus computadoras, en dispositivos móviles y en movimiento. Esto permite que los equipos lleguen a sus fanáticos de maneras únicas. Por ejemplo, la Major League Baseball comenzó el año pasado a hacer stream de juegosen Facebook. Los fanáticos que no podían llegar al estadio un viernes por la noche podían ver a su equipo favorito a través de su página de Facebook.

Bill Schlough, vicepresidente sénior y director de Informática para los Giants de San Francisco.

“Los fanáticos consumen nuestro juego en pedazos más pequeños”, dijo el vicepresidente sénior y director de Informática de los San Francisco Giants, Bill Schlough. “La buena noticia es que la gente todavía quiere nuestros contenidos, así que estamos buscando nuevas maneras de llevarlos a nuestros fans. Tenemos que asegurarnos de que son clips breves, accesibles y de alta calidad, para que puedan obtener lo que sea que ellos quieren.”

Los Giants también son pioneros en métodos únicos de mejorar las experiencias de sus fanáticos en el estadio. En 2004, fueron el primer equipo de la MLB en implementar Wi-Fi universalmente al interior de su estadio. Incluso en 2014, solo 12 estadios de la MLB ofrecían Wi-Fi o un sistema de antenas distribuidas (DAS) para incrementar las señales móviles. Actualmente, los 30 estadios tienen conectividad.

Los Giants en pleno juego en AT&T Park en San Francisco. Foto: Joseph Sohm/Shutterstock

“Piénsenlo: Voy al juego, tomo una foto, quiero mandársela a alguien”, dijo Schlough. “Aún existen lugares en los que eso no es un proceso continuo y eficiente. Actualmente tenemos hasta 1,600 puntos de acceso Wi-Fi para asegurarnos de que los fanáticos tengan cobertura universal de alta velocidad. También hemos invertido tremendamente en cobertura celular. Nuestra mayor prioridad es asegurarnos de que todos permanezcan conectados.”

Mejorar el producto en el campo

La experiencia del fanático es solo un elemento. Los equipos también utilizan automatización, análisis de datos e inteligencia artificial para mejorar su desempeño en los juegos. Tal vez haya notado que el estilo de juego en la National Basketball League cambió en los últimos cinco años aproximadamente.

Con la tecnología Second Spectrum de la liga, las organizaciones de la NBA pueden analizar a los jugadores mejor que nunca. Los equipos transforman sus planes de juego para incluir más tiros bajo el aro y triples en las esquinas. Los jugadores anotan tiros de tres desde la esquina con mayor frecuencia, lo que resulta en cerca de 30 puntos más por cada 100 posesiones. Esa es una ventaja competitiva enorme. El rastreo de los jugadores también permite a los equipos analizar minuciosamente tendencias defensivas, así como dónde –y qué tanto tiempo– los jugadores tocan el balón cuando están en la cancha.

Steph Curry, base de los Golden State Warriors, posee el récord de tiros de tres puntos, luego de que anotara 402 en la temporada regular 2015/16. ©Thearon W. Henderson/Getty Images

En el diamante del beisbol, los equipos pueden registrar la velocidad de los jardineros y qué tan eficientemente atrapan pelotas que van hacia ellos. El análisis de datos podría demostrar que un bateador zurdo podría pegarle a la pelota casi exclusivamente hacia el lado derecho del campo cuando se enfrentan a un pitcher diestro. El resultado final es que los equipos cambian de posiciones basándose en la combinación de pitcher y bateador. Y esa es apenas la punta del iceberg.

“Hemos visto más cambios en análisis de datos que tal vez en cualquier otra área”, dijo Schlough. “Originalmente la única información real que teníamos eran estadísticas tradicionales, como promedio de bateo y home runs. Pero ahora podemos medir cosas como el cambio de dirección de una pelota o la velocidad de salida (la velocidad de la pelota que se dirige al bate). Ahora puede medirse el giro de una pelota y determinar si un pitcher ya está cansado. Es algo interesante para los fans… y también está cambiando la manera en que jugamos el juego.”

Mejorar los ingresos

Por supuesto, en el fondo, los deportes profesionales son negocios. Las organizaciones deportivas deben seguir innovando para incrementar sus ganancias, y una de las áreas de enfoque más activas es el boletaje. Hace 20 años, todos los boletos se imprimían en papel. Si quería vender uno a través de un sitio como StubHub, lo enviaba por correo tradicional. Una vez que StubHub recibía el boleto, lo ponían en línea y lo enviaban físicamente al comprador una vez que lo pagaba. ¿Puede imaginar esperar dos días antes de saber si realmente había conseguido un boleto para el juego?

Hace cerca de diez años, los Giants comenzaron a desarrollar tecnología para permitir que StubHub activara y desactivara códigos de barra en línea, permitiendo así que los boletos se vendieran hasta el momento del primer lanzamiento. Ahora, los equipos incluso ofrecen mejoras de lugar a medio juego. Si está sentado en la parte de arriba y descubre un atractivo lugar disponible detrás de home o cerca de la cancha, puede abrir el sitio web o la aplicación del equipo, dar clic en algunos botones, obtener un nuevo código de barra y disfrutar de la acción de cerca.

En el campo de futbol, LaLiga, la asociación española de futbol, se asoció con Microsoft para desarrollar una aplicaciónpara que los fanáticos pudieran estar al día con sus clubes favoritos. Los usuarios pueden ganar puntos y monedas virtuales para desbloquear contenido y servicios exclusivos. Desde una perspectiva de negocio, la aplicación ofrece contenido gratuito a clientes al vender espacio a anunciantes, a la vez que brindan inteligencia de negocio y escucha social a sus fans. Es un ganar-ganar para todos los involucrados.

Incluso los esports pasan por una transformación digital. Los jugadores de futbol de fantasía utilizan aprendizaje de máquina para armar y mantener sus alineaciones. Utilizan estos modelos para encontrar a jugadores con proyecciones de tener años destacados… o aquellos que posiblemente tengan un mal desempeño y, por tanto, deben evitar. Los resultados tal vez no sean perfectos, pero eso es parte del proceso: ver qué funciona y mejorar continuamente.

Sin importar adónde mire, puede encontrar organizaciones que impulsan cambios a través de mejoras tecnológicas. Los deportes tienen un historial de adoptar las tecnologías que impulsan cambios… y así sientan las bases que otras líneas de negocios seguirán. Eso es mejor que una anotación crucial en el último segundo.

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